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La radiación electromagnética es aquel tipo de radiación que es generada por las ondas de oscilación o el movimiento de aceleración de una carga eléctrica determinada. Este tipo de radiación no se presenta en determinado objetos o situaciones; sino que existe de manera continua en cualquier espacio/tiempo del universo. La radiación electromagnética se estudia, precisamente, a través de dichas ondas; mismas que pueden clasificarse en un espectro (denominado “espectro electromagnético”) que va de ondas sumamente elevadas a ondas bastante bajas. Por ejemplo, la luz que percibimos sólo es una pequeñísima fracción de todo el espectro electromagnético existente.

Así, en orden decreciente, las frecuencias de ondas que conforman el espectro electromagnético son: rayos gamma, rayos x, rayos ultravioleta, la luz visible que apreciamos comúnmente, rayos infrarrojos, ondas micro y de radio. Estas ondas, en constante interacción, conforman todo lo que existe, así como aquello que percibimos por medio de los sentidos.

Características de la radiación y las ondas electromagnéticas

Como comentamos anteriormente, la radiación electromagnética se transmite por medio de ondas; mismas que no precisan de un medio material para desplazarse. De esta manera, las ondas de la radiación electromagnética pueden viajar a distancias interestelares con relativa facilidad. No importando su categoría, cualquier onda de radiación electromagnética se desplaza en el vacío a una velocidad de 299,792 kilómetros por segundo.

Cualquier onda electromagnética presenta las características de interferencia y difracción. Y pueden variar desde medidas de una millonésima parte de un metro, a varios kilómetros.

Cabe señalar que siempre existe interacción entre la materia y la radiación electromagnética; así, dicha materia puede producir tres efectos diferentes denominados “de absorción”; que son: el efecto compton, la producción de pares y el efecto fotoeléctrico.

Un poco de historia sobre la radiación electromagnética

El primer científico en establecer la teoría de las ondas electromagnéticas fue el físico de origen británico James Clerk Maxwell, quien publicó sus hallazgos en la década de 1860. Maxwel comenzó estudiando las propiedades de la luz, lo que lo llevó a considerarla como una onda electromagnética entre muchas otras; y que no necesitaba de ningún elemento material para propagarse; pudiendo viajar sin problema a través de vacío.

A través de la historia, en diferentes campos de la ciencia, se han estudiado las características e influencias de la radiación electromagnética. Siendo una de los temas de estudio más importante para la física hoy en día.

Espectro electromagnético

Las ondas de la radiación electromagnética puedne clasificarse según la amplitud y frecuencia de sus ondas. Así mismo, un objeto determinado puede contar con espectro electomagnético, denominado así a la radiación ellectromagnética que dicho objeto absorbe o emite.

El ser humano cuenta con una capacidad reducida de experimentar la radiación electromagnética. En otras palabras, todo lo que podemos observar, tocar, probar, oler, etc., sólo es una pequeña parte del todo el espectro de ondas electromagnéticas que existe e interactúa en el universo.

Un espectro determinado puede obsrvarse por medio de los espectroscopios, herramientan que permiten analizar un espectro específico, y tomar datos relacionados con la longitud de su onda, su frecuencia, etc.

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