Definición de Pollo

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El pollo es el nombre dado a los gallos y gallinas que aún no llegan a la edad adulta y no se encuentran listos para llevar a cabo el proceso de reproducción. El término “pollo” también se utiliza para designar la carne del animal; siendo éste, uno de los principales alimentos consumidos, históricamente, por los seres humanos.

Los pollos como producto de alimentación

El pollo doméstico es una de las aves más criadas alrededor del mundo. Este animal, domesticado, ha sido empleado por diversas culturas como un producto base en su alimentación, así como los huevos puestos por las gallinas, cuando han alcanzado la edad suficiente para poder reproducirse. Como mencionamos, la carne de pollo es considerada como un elemento básico de la dieta humana. Su bajo coste de producción, en comparación con otros tipos de carne consumidos, la vuelve un alimento popular en, prácticamente, todo el mundo.

El pecho, las piernas, los muslos y las alas son las partes del pollo más exigidas para la preparación de diversos platos. Con los huesos, es posible preparar un caldo para su uso posterior en sopas.

La carne de pollo se suele emplear en una gran variedad de preparaciones, dependiendo esto de diversos rasgos culturales; aunque en diferentes grupos sociales podemos encontrar platos con pollo asado, frito, en caldo, etc. Incluso, la carne de pollo se ha vuelto un elemento típico en la preparación de la conocida “comida rápida” (del inglés “fast food”).

Además del bajo costo de producción de la carne de pollo, otro factor que influye en el uso y popularidad de ésta es que suele ser más liviana y conlleva un mejor proceso digestivo en comparación con otros tipos de carne (como la carne de cerdo y la carne roja). Junto con el pescado, la carne de pollo es una de las más recomendadas por nutriólogos y médicos.

Comportamiento del pollo:

En general, los pollos suelen ser animales sociales y territoriales que establecen una jerarquía en su interacción cotidiana. Son capaces de reconocerse los unos a los otros y cuentan con ciertas capacidades cognitivas que les facilita el aprendizaje de comportamientos adquiridos (como trucos sencillos). Cada ave juega un rol dentro de la estructura social del grupo; presentándose aves dominantes y aves sumisas dependiendo del papel que jueguen. También, se ha descubierto que los pollos son capaces de realizar diversas formas de vocalización para comunicarse con los otros miembros del grupo.

Durante siglos se consideró que la protección de las crías dentro del grupo o familia era una característica propia de las especies mamíferas; sin embargo, se ha comprobado que este tipo de aves, protegen a los especímenes más pequeños; además de que suelen construir sus nidos en lugares que consideran seguros y alejados de los depredadores.

Actualmente existe una gran variedad de especies de pollos domésticos destinados para el consumo, tanto de la carne como de los huevos. Al ser un animal doméstico, en algunas regiones o países se ha vuelto común que los pollos se conviertan en mascotas o animales de compañía (sobre todo para los niños).

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