Definición de peces

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la palabra peces proviene del latín "Pisces"

Los peces son animales que viven y nadan en el agua (aunque se puede ver un pez como un mudskipper o pez gato caminando en tierra), son de sangre fría (a excepción de los marlines y tiburones mako que son más calientes que el agua), respirar por medio de branquias (por lo general, pero algunas especies presentan pulmones), tienen huesos, una piel escamosa y varias aletas en lugar de extremidades (a excepción de algunos que realmente tienen extremidades).

Hay más de 32.000 especies descritas de peces, más que todos los anfibios, reptiles, aves y mamíferos combinados. Los peces son un importante recurso alimentario en todo el mundo, y la presión de la pesca ha causado que muchas poblaciones de peces se vean seriamente afectadas. Tanto los pescadores comerciales como los pescadores deportivos explotan peces marinos costeros en todo el mundo, y la piscicultura se está volviendo más común, especialmente para los pescados de alto precio como el salmón. Los peces son también populares como animales domésticos, especialmente en relación con el comercio de acuario en que los peces son tomados de entornos naturales y criados en cautiverio.

Los peces han tenido un papel importante en las actividades humanas en diversas culturas, sirviendo como deidades, temas de arte y escultura, leyenda e historia, y más recientemente como los personajes principales en libros y películas.

Principales grupos de peces

Lampreas y hagfish (superclase Cyclostomata) son un grupo de peces sin mandíbula en la base del árbol vertebrado de la vida, cuyos adultos se caracterizan por una boca de succión dentada, con forma de embudo y dientes córneos (no huesudos).

Los peces cartilaginosos (clase Chondrichthyes) son las quimeras, los tiburones, los patines y las rayas. Tienen esqueletos de cartílago calcificado en lugar de hueso. El cartílago es resistente y flexible, y puede ser tan duro y fuerte como el hueso, proporcionando suficiente apoyo estructural para permitir que muchos tiburones y rayas crezcan hasta tamaños muy grandes (el tiburón ballena es el pez más grande). Este grupo incluye los depredadores marinos más grandes, más feroces y famosos que existen hoy en día. La mayoría de los peces cartilaginosos viven en hábitats marinos durante toda su vida, pero algunas especies de tiburones y rayas viven en agua dulce durante toda o parte de sus vidas.

Los peces de la clase Actinopterygii (o de aleta rayada) son los más diversos de los grupos principales de los peces, ya que aquí se agrupan más de 25.000 especies tales como salmones, trucha, bagre, pirañas, peces linterna, bacalao, bacalao, tarpón, atún y muchos otros. Los peces de aleta rayada comparten un conjunto de características básicas, incluyendo un esqueleto compuesto de hueso verdadero (aunque el cartílago también está presente en muchos lugares), una mandíbula superior que consta de dos huesos y las aletas que se apoyan unas a otras en el desplazamiento por el agua. El cráneo de los peces con aletas rayadas es extremadamente diverso y altamente adaptable. Contiene un gran número de mecanismos diferentes para mejorar la fuerza de mordida y la protrusión de la mandíbula, resultando en una amplia gama de adaptaciones de alimentación y papeles ecológicos.

Los peces de aleta lobular (clase Sarcopterygii) son un grupo muy especial de peces óseos con aletas parecidas a las extremidades que son carnosos en la base y huesos conectados en serie que parecen y funcionan como huesos de extremidad. Los peces de aleta lobular tienen un interés especial para los biólogos evolutivos porque los miembros de este grupo dieron origen a los primeros vertebrados terrestres de cuatro patas (tetrápodos). De hecho, todos los anfibios, reptiles, pájaros y mamíferos están incluidos como descendientes en el árbol de la vida de los sarcopterigianos.

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