Definición de Jalea

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Jalea es un tipo de gel, generalmente comestible, ya sea salado o dulce, que se obtiene por medio de adición de pectina; o bien, de gelatina. Comúnmente se relaciona con un tipo de gel alimenticio, clasificado dentro de los “postres gelatinosos”. Diferentes tipos de jaleas reciben nombres como gel, mermelada, gelatina, entre otros.

¿Cómo se prepara la jalea?

Usualmente, la jalea se obtiene por medio de diferentes preparaciones de frutas (sobre todo aquellas que son ricas en pectina), cocidas junto con azúcar, lo que llega a crear una consistencia transparente, pero bastante espesa. Cuando se desea conseguir jalea de algún fruto, deben de extraerse la mayoría de los jugos de este y eliminar partes como las semillas y el corazón. Posteriormente se cuecen (se agrega la cantidad de agua necesaria), se aplastan y, finalmente, se cuelan.

¿Qué contiene?

-Agua: en un 60%, al menos.

-Ácidos grasos: de un 5% a un 10% aproximadamente.

-Hidratos de carbono: entre un 10% y un 15%.

-Proteínas: entre un 10% y un 15%.

-Vitaminas y minerales

Con el término jalea, también se puede hacer referencia a la jalea real, que es una sustancia producida por las abejas obreras jóvenes (las que cuentan con entre 5 y 20 días de vida) de ciertas especies. Esta jalea se elabora en las glándulas hipofaríngeas que se ubican en la parte de la cabeza; así mismo, se mezcla con ciertas secreciones del estómago y su función principal es la de alimentar a las larvas recién nacidas y hasta los 3 días de vida. También las abejas reinas de algunas especies pueden ser alimentadas con jalea real; aunque como mencionamos, es el alimento más importante para las larvas o abejas que aún no maduran.

En las últimas décadas, la jalea real se ha vendido como un suplemente alimenticio, con diversidades propiedades benéficas para el cuerpo humano; no obstante, la mayoría de estas propiedades no han sido comprobadas de manera científica.

Beneficios asociados con el consumo de jalea real:

-Otorga una buena cantidad de energía, actuando positivamente contra cuadros de fatiga.

-Refuerza el sistema inmunológico (debido a la presencia de vitaminas y minerales).

-Estimula el desarrollo y el mantenimiento de salud del sistema nervioso (en relación, así mismo, con la presencia de vitaminas y minerales).

-Mejora la oxigenación del cerebro.

-Puede mejorar considerablemente el estado de uñas, piel y cabello.

-Actúa como antioxidante, retrasando el proceso de envejecimiento de las células.

-Ciertas sustancias que contiene pueden ayudar a proteger el hígado.

-Estimula la energía y el crecimiento en niños.

-Logra aumentar el apetito.

-Mejora la actividad del sistema digestivo, especialmente de la región gastrointestinal; así mismo, se considera que puede prevenir trastornos y enfermedades relacionadas con las úlceras gástricas y el reflujo.

-Es una sustancia antibacteriana y antifúngica.

-Su consumo puede llegar a equilibrar la presión sanguínea.

En general, podemos decir que la jalea es un derivado de los geles; que puede obtenerse por medio de diversas sustancias, siendo su principal característica en común, la consistencia y apariencia del resultado obtenido.

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