Definición de insectos

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insectos(Insecta)

Los insectos, pertenecientes a la clase insecta, son artrópodos que tienen un cuerpo segmentado y extremidades especializadas, así como un exoesqueleto que protege sus órganos vitales. Los insectos poseen tres pares de patas, un par de antenas y, dependiendo de la especie, dos pares de alas. La mayoría de las especies de insectos se ubican en un rango de longitud de 0,5 a 3 centímetros; aunque existen especies de mayor tamaño, como chinches y escarabajos, que fácilmente pueden superar estas medidas.

Los insectos constituyen un grupo no sólo megadiverso, sino que es extraordinariamente abundante en toda la Tierra; estadísticamente, por cada ser humano en el planeta, hay un aproximado de 200 millones de insectos; cada una de las especies encontradas en los diferentes ecosistemas, juegan un papel esencial en la conservación y equilibrio de los mismos.

Un insecto puede ser carnívoro, herbívoro u omnívoro, aunque también pueden clasificarse como parásitos (los cuales se alimentan mediante un método de dependencia hacia otro individuo de la misma especie o de otra).

En cuanto a las funciones que los insectos desarrollan en el medio ambiente, muchas son fundamentales para el equilibrio de los ecosistemas. Por ejemplo, muchos insectos son los depredadores principales de algunos invertebrados, por lo que suelen ser útiles en el control de plagas.

Los insectos también son responsables de la eliminación y descomposición de un importante porcentaje de materia orgánica. Son los más importantes polinizadores (entre los que destacan algunas especies de abejas), entre otras funciones de trascendencia.

También, en diversas culturas, diferentes especies de insectos constituyen una importante aportación en su alimentación, langostas, cigarras, grillos, larvas y hormigas son de los insectos más consumidos alrededor del mundo.

En algunas regiones de China, incluso, se han empleado insectos como el gusano de seda como métodos tradicionales de medicina tradicional.

Sin embargo, no todas las funciones de los insectos son positivas, ya que muchas especies de insectos constituyen plagas para la producción de alimentos realizada por el ser humano, lo que causa importantes pérdidas económicas.

Así mismo, los insectos son importantes transmisores de enfermedades para animales y seres humanos, como lo son el paludismo, la fiebre amarilla, el dengue, la filariasis, el tifus, entre otras.

Morfología de los insectos:

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insectos(Insecta)

Un insecto se encuentra conformado por tres regiones fundamentales (que se conocen como tagmas), que, como mencionamos, son: el abdomen, la cabeza y el tórax, todas ellas cubiertas por une exoesqueleto.

En la cabeza se encuentra el órgano nervioso más importante, que coordina el movimiento y función del resto de los órganos.

En el abdomen y el tórax se localizan órganos que cumplen diferentes funciones vitales.

La función del exoesqueleto es la de proteger los órganos vitales que se localizan en la cabeza, el abdomen y el tórax.

Sexo

La mayor parte de las especies de insectos tiene sexos diferenciados, lo que permite que se reproduzcan por medio del apareamiento. Sin embargo, también existen especies de insectos que pueden reproducirse sin apareamiento. Este tipo de especies son conocidas como partenogenéticas y su reproducción es considerada como asexual.

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