Definición de gallina

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Las gallinas son una especie particular de aves criadas en cautiverio por el ser humano para el consume de sus huevos y de su carne. La gallina es la hembra, y el macho es conocido como gallo; así mismo, la cría recibe la denominación de pollo. A diferencia del gallo, la gallina presenta un menor tamaño y no cuenta con espolones, también, suele presentar una cresta (protuberancia de piel, en color rojo, localizada en la cabeza) de menor tamaño.

Las gallinas y gallos son considerados como aves gregarias por naturaleza, ya que a través de los años han perdido la capacidad de vuelo; esto por influencia, entre diversos elementos, del ser humano. Si bien pueden desplazarse algunos metros de esta manera, no pueden efectuar vuelos propiamente dichos, en los que utilicen corrientes de viento y migren según las estaciones del año.

Las gallinas son consideradas como animales inteligentes, sociables y con un alto grado de sensibilidad. Cuando se encuentran en libertad, tanto gallos, como gallinas y pollos, suelen establecer una compleja jerarquía social; conociendo, cada una de las gallinas, su puesto en la pirámide social y actuando conforme a él.

La vida promedio de las gallinas es de entre 10 y 15 años en libertad; aunque cuando se encuentran explotadas y maltratadas en granjas de huevos u otros sitios semejantes, su vida se reduce, en la mayoría de las ocasiones, a menos de un año.

Vida social

Como mencionamos anteriormente, las gallinas son consideradas como animales sociales, con jerarquías bien definidas y con una tendencia a la territorialidad. Mediante la interacción se reconocen entre ellas, principalmente por los elementos que presentan en la cabeza. Mediante experimentos, se ha comprobado que las gallinas son capaces de aprender trucos o comportamientos nuevos observando el éxito o el fracaso que otras gallinas, pollos o gallos cometen.

En la cuestión de la comunicación, las gallinas pueden advertir a otros miembros de su grupo por medio de diferentes vocalizaciones; diferenciando si se trata de comida, alarma, miedo y depredadores.

Las gallinas y su rol de madres

Antes de investigar con mayor detenimiento a diversas especies de gallinas, se pensaba que los mamíferos eran los únicos que presentaban una protección particular hacia sus crías. Las gallinas pueden emitir ciertos sonidos a los que las crías, cuando aún se encuentran dentro de los huevos, responden.

Las gallinas siempre procuran construir sus nidos en grupos y en áreas de difícil acceso o alejadas de los depredadores. En ocasiones, las gallinas pueden pasar sin beber agua o comida para proveer de lo necesario a sus crías; con lo que sacrifican necesidades básicas para garantizar la supervivencia de su especie.

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