Caballo es el nombre que se le da a una especie de la familia de los Équidos. Esta familia incluye a las cebras, los asnos y los caballos. Es una de las especies animales que más contacto han tenido con el nombre, siendo domesticado por diversos grupos humanos desde hace miles de años.

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Edad

Los caballos suelen tener una edad promedio que va de los 25 a los 40 años cuando se encuentran en estado de cautividad (o domesticados por el ser humano), en libertad, su vida se reduce a un máximo de 25 años. Una forma tradicional de conocer la edad de un caballo es mediante la inclinación de sus dientes incisivos, la cual suele incrementarse con el paso del tiempo.

Antes de los cuatro años, al caballo se le conoce como potro, y es precisamente a esta edad cuando se comienza a domesticarlos, a montarlos y domarlos. Su madurez llega a los años de edad. Si presenta buen estado de salud, un caballo puede ser montado hasta una edad de 20 años, aproximadamente.

Porte

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Los caballos pueden clasificarse según su porte, por ejemplo:

-Pesados: son caballos que superan los 650 kilos de peso. También son conocidos como caballos de tiro, que se han empleado históricamente para labores en el campo o jalar carretas y objetos pesados.

-Ligeros: También conocidos como caballos de silla; son utilizados en competiciones deportivas y para montar, dar paseos o carreras.

-Miniatura: Son caballos de dimensiones pequeñas (no ponis), no pueden ser montados y se han transformado en auténticos animales de compañía.

Temperamento

-Caballos de sangre caliente: son animales de temperamento fuerte y alerta. Se encuentran en esta clasificación el Pura Sangre Inglés y el caballo Árabe.

-Caballo de sangre tibia: suelen ser caballos que provienen de mezclas entre caballos de sangre fría y de sangre caliente; muchos caballos de origen alemán entran en esta clasificación.

-Caballos de sangre fría: son caballos con un temperamento bastante tranquilo, aquí entran razas como el Clydesdale y el Percherón, entre otras.

Alimentación

El caballo precisa de una alimentación especial en relación con su edad, raza y nivel de actividad. Si se lleva a cabo una buena alimentación, se evitan diversas enfermedades que pueden aquejar a los equinos, como son la obesidad, la anemia, epífisitis, entre otras.

Historia

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El predecesor del caballo actual es el Eohippus, que medía entre 20 y 40 centímetros de altura; con el tiempo, los sucesores de esta raza aumentaron sus dimensiones, lo que dio como resultado la especie Equus, donde se encuentra el caballo actual. Se cree que fue en el Neolítico que diversos grupos humanos, percatándose de la ayuda que podía suponer la domesticación de estos animales, comenzaron a trabajar con ellos. Esto se relaciona con descubrimientos arqueológicos realizados en el Norte de África, Medio Oriente y Europa, en donde aparecen restos de equinos en diversos poblados antiguos. Con el paso del tiempo, la relación entre el caballo y el ser humano se estrechó y diversificó, dando como resultado las diversas especies que hoy podemos encontrar de este animal.

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