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Se conoce como carnívoro a un animal que se alimenta de otra especie (cualquiera que sea) animal (nunca de una especie de flora); se encuentre este muerto o vivo. En la ecología, no se suele utilizar el término de carnívoro, sino su homólogo: zóofago.

Dentro de los animales carnívoros, podemos encontrar diferentes clasificaciones; a continuación te presentamos las categorías principales:

Depredadores:

Este tipo de animales carnívoros cazan su propio alimento, terminando, por sus propios medios, con la vida de su presa. Los depredadores suelen ser animales de gran tamaño con la capacidad necesaria para acabar con la vida de otras especies, suelen presentar elementos como garras, grandes colmillos, gran fuerza, etc.

Carroñeros:

Los animales carnívoros carroñeros se alimentan de los cadáveres de otros animales; en la mayoría de los casos, de carne que se encuentra ya en cierto grado de descomposición. Existen especies de animales que pertenecen a ambas categorías (depredadores y carroñeros).

La anterior no es la única clasificación que se puede realizar de los animales carnívoros; ya que también podemos dividirlos según el tipo de alimentos que devoran; es decir, si se alimentan exclusiva o mayoritariamente de insectos, podemos denominarlos insectívoros, si se alimenta de peces, entonces se le conoce como piscívoro, etc.

Carnívoros obligados

Se conoce con este término a cualquier animal carnívoro que no puede subsistir abandonando el consumo de este tipo de alimento; ya que sería imposible que consiguiera recursos de otra índole. Ejemplo de esto son algunos grandes mamíferos como osos y felinos; pero también peces, como tiburones. Comúnmente, los carnívoros obligados se localizan en lo más alto de la cadena trófica o cadena alimenticia; ya que no constituyen el alimento (la presa) de ninguna otra especie (sobre todo de depredadores).

Los carnívoros y la cadena trófica

La cadena trófica, también conocida como cadena alimenticia, es la representación de la transferencia de sustancias nutritivas de una especie a otra (tanto de flora como de fauna). Esta transferencia se lleva a cabo mediante el proceso de alimentación; por ejemplo: un saltamontes obtiene nutrientes de ciertas hojas de plantas, una rana los obtiene, a su vez, del saltamontes; una serpiente es la devoradora de este ratón y un águila, por su parte, se alimenta de la serpiente. Así, cada animal obtiene los recursos nutritivos necesarios para su superviviencia.

Los carnívoros pueden encontrarse en cadenas tróficas propias de diferentes ecosistemas; como en la costa, bosque de coníferas, sabana, desierto, bosque lluvioso, etc.

Además de especies animales, existen algunas especies de flora a las que se denomina como “carnívoras”; y es que estas especies complementan su alimentación con pequeños insectos o invertebrados. No obstante, la mayoría de estas plantas no obtiene todos los nutrientes necesarios de sus presas, por lo que nunca son incluidas en la categoría de carnívoros obligados.

Ejemplos de animales carnívoros

-Los felinos (desde gatos domésticos hasta tigres y leones)

-Los perros y otros cánidos (lobos, coyotes, etc.)

-Hienas

-Oso polar

-Aves de presa, tanto diurnas como nocturnas (halcones, águilas, etc.)

-Serpientes

-Delfines

-Cocodrilos y lagartos

-Algunas especies de peces (tanto de agua dulce como de agua salada).

-Pulpos

-Arácnidos

-Mantis religiosa, entre otros.

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