Definición de Aves

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Las aves forman una clase de animales que incluye más de 10.000 especies en todo el mundo. Estas especies fueron tradicionalmente divididas en 30 órdenes, pero en listas más recientes se agrupan en 23 a 40 órdenes. Los passeriformes, comúnmente llamados pájaros encaramados o pájaros cantores, son el orden más diverso.

Los pájaros varían en tamaño del colibrí al avestruz. En comparación con los mamíferos, que varían en tamaño de musarañas a la ballena azul, las aves que vuelan tienen un rango de tamaño restringido. Esta restricción se impone por las restricciones mecánicas de vuelo: cuanto mayor es el pájaro, mayor energía es necesaria para mantenerse en el aire. Las aves que no tienen capacidad de vuelo no tienen este límite. Algunos pájaros extinguidos y no voladores, como el Diatrymia gigantean, tenían 7 pies de alto, y las aves carnívoras gigantescas de América del Sur, también presentaban un tamaño considerable.

Hábitat

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Los pájaros viven en una amplia gama de ambientes, de las selvas tropicales a las regiones polares, aunque ninguna especie es tan extensa como el Homo sapiens. La lechuza común es una de las especies más extendidas, que se encuentran en todos los continentes excepto en Oceanía y la Antártida. En los trópicos, hay un gran número de especies que tienen un rango restringido.

características fisiológicas y comportamiento.

Las aves son animales ovíparos; es decir, se reproducen poniendo huevos en lugar de dar a luz a las crías vivos. Estos huevos se adaptan para sobrevivir en un ambiente terrestre, y tienen una cáscara porosa hecha de carbonato de calcio. Las aves son también de sangre caliente, un rasgo que comparten con los mamíferos, pero que evolucionó de forma independiente. Todos tienen picos y no tienen dientes, y tragan la comida sin masticar. Tienen estómagos de dos partes: un estómago glandular y una molleja. Muchas especies se tragan rocas o conchas que se acumulan en la molleja y pulverizan los alimentos. Las patas de los pájaros han evolucionado en alas para el vuelo. Sus huesos son huecos, lo que disminuye considerablemente su peso corporal. Todas las aves también tienen plumas, algo que las hace únicas entre los animales vivos.

Plumas

Las plumas están hechas de queratina, al igual que las uñas y el cabello humanos. Pueden haber evolucionado para la termorregulación y / o para atrapar a las presas, pero más tarde se adaptaron para el vuelo.

Vuelo

Las aves, como los insectos, los reptiles (pterosaurios) y los mamíferos (murciélagos) han desarrollado la capacidad de vuelo. La mayoría de las especies vuelan, aunque unas pocas especies, principalmente isleñas, no tienen vuelo. A diferencia de los aviones que tienen alas fijas, estas aves tienen alas móviles movidas por los músculos. Algunas aves, como el albatros, pueden volar usando alas fijas y corrientes de aire como fuente de energía. Muchas aves migran; debido a las temperaturas bajas del invierno sobre áreas extensas de Asia, de Europa septentrional, y de Norteamérica, hay relativamente pocas aves que son habitantes permanentes. Pero durante los meses de verano, cientos de millones de aves de las zonas templadas y tropicales del sur migran hacia el norte. Estos viajeros suelen reproducirse en un lugar y pasar el invierno en otro, a veces viajando miles de kilómetros en sus recorridos.

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