Biografía de Albert Einstein

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Albert Einstein en 1921

Albert Einstein nació el 14 de marzo de 1879 en Ulm (Alemania). Fue el primer hijo nacido de Hermann y Pauline una pareja de judíos burgueses. Hermann comenzó a trabajar como comerciante del colchón, pero cuando su negocio quebró se mudó con su familia a Múnich para iniciar un negocio de ingeniería eléctrica con su hermano Jakob. Esta empresa fue en gran parte apoyada por los Kochs, los padres de Pauline Einstein. Pauline tenía mucho talento para la música, inició a su hijo al piano cuando era un niño pequeño y alentó a su pasión por el violín, instrumento que estudió desde la edad de seis a trece años.

Labor Científica

En los trabajos publicados en 1905 examinó los principios de la energía electromecánica de Planck, las ecuaciones electromagnéticas de Maxwell y las leyes de la termodinámica, para aclarar sus conceptos sobre el efecto fotoeléctrico, base de la actual mecánica cuántica.

El creía que no se necesitaba una teoría sobre la materia más bien sobre la medición. Ese mismo año sugirió su teoría especial de la relatividad (cuyo título era “acerca de la dinámica de los cuerpos en movimiento”) donde destruyó la teoría newtoniana en que las leyes de la física eran constantes en cualquier tiempo y espacio, imperantes mientras dos siglos. Así, el tiempo, al igual que la longitud y la masa, es una función de velocidad y un marco de referencia, esto es, con términos de medición relativos más que absolutos. El consiguió sintetizar elementos propuestos por otros científicos en una teoría coherente.

Después de 1905, y luego de estudiar y resolver, además, cuestiones sobre estadística mecánica, Einstein elaboró su Teoría General de la Relatividad, como principio que intentaba aclarar el electromagnetismo como la aceleración gravitacional a la luz de algunas leyes físicas. En esta teoría todos los observadores son considerados equivalentes y no únicamente aquellos que se mueven con una velocidad uniforme. La gravedad no es ya una fuerza o acción a distancia, como era en la gravedad newtoniana, más bien una consecuencia de la curvatura del espacio-tiempo. La teoría proporcionaba las bases para el estudio de la cosmología y aprobaba comprender las características esenciales del Universo, muchas de las cuales no serían descubiertas más bien con posterioridad a la muerte de Einstein.

En 1919, confirmados sus cálculos a través de las fotografías de un eclipse solar en la isla del Príncipe (frente a África) y en Sobral (Brasil), la crítica fue unánime en idolatrarlo, tanto por la originalidad de sus postulados como por la elegancia y consistencia de sus argumentos. Einstein había abandonado la ciudadanía alemana hacía ya varios años y no la retomaría y no apoyaría, lógicamente, la guerra. Esto le valió ser considerado por los alemanes conservadores como un traidor, que incluso intentaron atacar por cualquier medio sus teorías.

En 1922 recibió el premio Nobel de Física (no por su teoría de la relatividad más bien por sus trabajos sobre el efecto fotoeléctrico y el movimiento browniano). En 1923 visita España y luego Argentina, Uruguay y Brasil en 1925, donde fue recibido con mucho entusias

Cronología de la vida de Albert Einstein

1879: Nace el 14 de marzo en Ulm, Alemania

1880: Se traslada con su familia a Munich

1885-88: Estudia en una escuela católica

1889-94: Alumno del Instituto Luitpold, hoy Albert Einstein

1894: Su familia se traslada a Milán. Él abandona el Instituto sin terminar los estudios y se marcha a Pavía, donde residía su familia

1895-96: Estudia en la escuela cantonal de Aarau, Suiza

1896: Renuncia a la nacionalidad alemana. Ingresa en la Escuela Politécnica de Zurich, donde concluye sus estudios en 1900

1901: Obtiene la nacionalidad suiza

1902: Obtiene un trabajo en la Oficina Suiza de Patentes en Berna

1903: Se casa con Mileva Maric

1904: Nace su hijo Hans Albert

1905: Annus mirabilis. Se doctora en la Universidad de Zurich

1909: Renuncia al puesto en la Oficina de Patentes. Obtiene plaza de profesor ligado de física teórica en la Universidad de Zurich

1910: Nace su hijo Eduard

1911-12: Profesor de física teórica en la Universidad de Praga

1912-14: Profesor de física teórica en el Instituto Tecnológico Federal de Zurich (anterior Escuela Politécnica)

1914: Profesor de la Universidad de Berlín y miembro de la Academia Prusiana de Ciencias. Mileva y sus hijos se quedan en Zurich

1915: Inicia las publicaciones sobre la teoría general de la relatividad

1917: Director del Kaiser Wilhelm Institute de Física de Berlín

1917-20: Su salud se resiente. Su prima Elsa Loewenthal se ocupa de él

1919: Se divorcia de Mileva y se casa con Elsa. Eclipse solar que confirma las predicciones de Einstein sobre la desviación de los rayos de luz. Insólito salto a la fama mundial

1921: Visita por primera vez Estados Unidos con Chaim Weizmann

1922: Le conceden el premio Nobel de Física correspondiente a 1921. Publica su primer trabajo sobre la teoría del campo unificado.Miembro del Comité sobre Cooperación Intelectual de la Liga de Naciones. Inicia una gira por Europa, Asia, Oriente Medio, Sudamérica y Estados Unidos

1927: Primeros debates con Niels Bohr sobre la mecánica cuántica

1928: Se le diagnostica una enfermedad cardiaca

1932: Concesión de la nacionalidad alemana a Hitler, nacido en Austria. Se hace con el poder en Alemania y se recrudece el antisemitismo nazi

1933: Einstein y su familia se exilian en Princeton, Estados Unidos

1936: Muere Elsa

1939: Estalla la Segunda Guerra Mundial. Firma la carta al presidente Roosevelt alertándole del peligro que supondría para el mundo que Alemania fabricara una bomba atómica

1940: Se nacionaliza americano

1944: Reescribe el manuscrito de 1905 sobre la teoría especial de la relatividad que es subastado por seis millones de dólares para apoyar a el motivo aliada en la guerra

1945: Lanzamiento de sendas bombas atómicas sobre Hiroshima y Nagasaki

1946: Preside el Comité de Emergencia de Científicos Atómicos. Continúa su campaña contra el armamentismo y a favor de un Gobierno mundial

1947: Mileva Maric muere en Zurich

1950: Nombra a Otto Nathan y Helen Dukas albaceas testamentarios

1952: Le ofrecen la presidencia, que no acepta, del Estado de Israel

1955: Redacta junto con Bertrand Rusell un manifiesto contra la amenaza nuclear. El día 18 de abril fallece en el hospital de Princeton por la ruptura de un aneurisma en la aorta abdominal. Fue incinerado y sus cenizas esparcidas por el Río Delaware.

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