Definición de Depresión

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La depresión es un término utilizado en psiquiatría para describir un trastorno del estado de ánimo, un síndrome en el que los principales síntomas reportados por los pacientes se vinculan con un estado de ánimo triste, decaído y con falta de interés y energía durante la mayor parte del día.

Las funciones psíquicas y la función motora del individuo con depresión son más lentas, lo que provoca una disminución en las capacidades de atención y concentración. Aunque la característica más típica de los estados depresivos es la prominencia de los sentimientos de tristeza o sufrimiento, no todos los pacientes reportaron una sensación subjetiva de tristeza. Muchos se refieren principalmente a la pérdida de la capacidad de experimentar placer en las actividades cotidianas o en aquellas que solían atraer su atención, como la práctica de deporte, la interacción con otras personas, etc. A menudo se asocia la depresión con la sensación de fatiga o pérdida de energía, caracterizado por quejas de cansancio excesivo.

También, en la depresión, están presentes los constantes pensamientos negativos; como sentimientos de culpa, sentimientos de inutilidad, disminución del placer y falta de alegría para realizar las actividades cotidianas y de ocio, así como la pérdida de la capacidad de planificar actividades para el futuro.

La Depresión "Resumen"

La depresión es una enfermedad que altera el estado de ánimo de la persona, en donde confluye la extrema tristeza, la apatía y cambios notables de comportamiento.

La depresión como problema de salud afecta a hombres y mujeres de todas las edades, de todas las condiciones sociales, culturales, razas y culturas.

Dentro de las generalidades de casi todos los problemas de salud emocional, encontramos que la depresión se trata de un problema multifactorial, en el cual las intervenciones y tratamiento pueden variar de modalidad, intensidad, duración y enfoque.

La depresión se presenta en proporciones ligeramente mayores en mujeres que en hombres, aunque la diferencia no es mucha. A lo largo del estudio de este problema de salud, se encontraba que se presentaba más en mujeres adultas que en cualquier otra población, sin embargo ahora se sabe que se presenta en todas las etapas del desarrollo incluyendo la niñez, adolescencia y la vejez.

Al presentarse en tan diversas poblaciones, las características propias de la depresión se observan con sus respectivas modificaciones dependiendo de la edad y sexo.

Historia de la Depresión

Inicialmente, el término depresión se utilizó para describir los síntomas que caracterizaban a ciertos estados mentales, y la enfermedad fue, durante siglos, denominada simplemente como melancolía.

Fue hasta la última década del siglo XX; específicamente en el año de 1995, que la depresión pasó a ser considerada como una enfermedad o trastorno afectivo que aqueja a millones de personas, anualmente, alrededor del mundo; siendo un factor en causas de muerte vinculadas con el suicidio.

Depresión en el mundo

La depresión y la ansiedad son los trastornos mentales más comunes que se encuentran en la sociedad contemporánea. Si bien, los síntomas de la depresión pueden producirse en diferentes entornos clínicos, incluyendo: trastorno de estrés postraumático, la demencia, la esquizofrenia, el alcoholismo, enfermedades clínicas, etc.; también puede presentarse como respuesta a situaciones de estrés, o frente a circunstancias sociales y económicas adversas.

La depresión incluye, no sólo, los cambios en el estado de ánimo (tristeza, irritabilidad, falta de capacidad de sentir placer, apatía); sino también una serie de otros aspectos, afectando en las habilidades cognitivas, psicomotoras y pudiendo afectar gravemente la capacidad vegetativa (estado de sueño) del individuo.

Clasificación de la Depresión

La clasificación de la depresión puede realizarse por la intensidad y duración de los síntomas.

Clasificación del Trastorno Depresivo Mayor

Los síntomas se presentan por lo menos durante 2 semanas y el estado de animo es caracterizado principalmente por una pérdida de interés o placer en casi todas las actividades. Algunos de los síntomas que se presentan son:

  • Animo depresivo la mayor parte del día (disforia)

  • Disminución del interés en todo o casi todas las actividades.

  • Agitación o enlentecimiento psicomotor

  • Fatiga o pérdida de energía

  • Sentimientos de inutilidad, culpa excesiva o inadecuados

  • Disminución en capacidad de concentración

  • Pensamientos recurrentes de muerte, ideación suicida.

Clasificación del Trastorno Dístimico

Los síntomas son los mismos pero en menor intensidad pero se han mantenido por más tiempo, aproximadamente dos años. Se habla entonces de un estado de ánimo crónico ya que la permanencia de los síntomas como ansiedad, dificultad de concentración, desesperanza y falta de energía alteran significativamente la calidad de vida de la persona y predispone a una depresión mayor.

Clasificación del Trastorno Bipolar

Se habla de este trastorno cuando se alternan episodios de depresión con episodios de Manía, hipomanía o mixtos. Este tipo de trastornos se presentan alrededor de la edad de 30 años y se considera que poseen carga familiar significativa (aspectos heredados).

  • Episodio mixto: Presencia de mezcla o sucesión rápida de síntomas maniacos y depresivos, se presentan de forma brusca o bien inmediatamente después de un episodio depresivo mayor o un episodio maniaco el cual tiene una duración corta.

  • Episodio maniaco: la afectividad se encuentra elevada: estado de animo elevado, expansivo o irritable, ideas de grandeza, el pensamiento es acelerado y el lenguaje es verborreico (redundante, sin estructura lógica, fuga de ideas, incoherente).

  • Episodio Hipomaniaco: Características similares al episodio maniaco pero de menor intensidad

  • Trastorno Ciclotímico: Alternancia de periodos de síntomas hipomaniacos y periodos de episodios depresivos, pero de menor grado para considerarse como hipomanía o depresivo mayor respectivamente, su inicio es insidioso y curso crónico y aparece mayormente en adolescencia o inicio de la edad adulta.

Clasificación de Depresión Estacional

Presencia de alteraciones en estado de animo que siguen una sintomatología depresiva en otoño o invierno que remite en las estaciones de primavera o verano. Hay necesidad de aumento en horas de sueño, retraimiento social y disminución de rendimiento laboral.

Clasificación de Depresión por enfermedad médica

Animo depresivo o disminución de interés y placer en actividades o bien un estado de animo elevado, expansivo o irritable como consecuencia de una enfermedad médica.

Depresión Inducida por sustancias

Los síntomas aparecen durante o en mes siguiente a intoxicación o abstinencia o bien el uso de un medicamento esta directamente relacionado con la alteración emocional.

Depresión Posparto

Síntomas como tristeza ligera, irritabilidad, fatiga, incertidumbre sobre capacidades maternas, insomnio y falta de apetito.

Otros Significado del término “depresión”

La segunda acepción importante del término “depresión” se encuentra relacionada en el ámbito de disciplinas como la geografía y la geología:

Específicamente, en geografía, una depresión corresponde a una alteración de reducción del relieve; es decir, corresponde a la denominación que se da a un área con elevación más baja que las áreas circundantes.

En general, se considera que existen dos tipos de depresión:

La depresión relativa: Tiene una altitud más baja que las áreas circundantes, pero se encuentra por encima del nivel del mar.

La depresión absoluta: Se encuentra por debajo del nivel del mar.

Las depresiones son, generalmente, planas, debido a los procesos erosivos por el que pasaron durante miles de años.

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