Definición de Cocina

El término cocina cuenta con diferentes acepciones; las principales son:

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Cocina: Se denomina con este nombre a una pieza o habitación de un edificio en el que se realizan las acciones propias relacionadas con la preparación de los alimentos. En la actualidad, una cocina incluye diferentes instrumentos; por ejemplo: una pieza para lavavajillas, vajillas, alacena, refrigerador, estufa, horno, y otros, como licuadora, cubiertos, mesa o barra para la preparación de alimentos, etc.

El término cocina, en español, proviene de la palabra latina “cocina” (pronunciada como “coquina”). Es en este lugar donde, en general, se puede lavar, cortar, hervir, hornear, freír o cocer los alimentos destinados al consumo humano.

El profesional que se dedica exclusivamente a la preparación de los alimentos es denominado como “cocinero” o chef (el encargado o jefe del personal de una cocina), aunque la acción de cocinar también se refiere a cualquier método de preparación de comida, no importa si ésta se realiza en casa, en un restaurante u otro emplazamiento.

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La noción de cocina también le permite referirse al arte de cocinar o la manera especial de cocinar de cada país o región. Como es conocido, la cocina de determinada nación, grupo social o región, corresponde a una expresión cultural que otorga identidad y expresa diversos rasgos típicos de determinado grupo humano. Por ejemplo, cuando hablamos de “cocina mexicana”, “cocina española”, “cocina mediterránea”, “cocina oriental”. También se habla de cocina cuando tocamos el tema de las tendencias dentro de esta profesión; por ejemplo: “cocina molecular”, “cocina de vanguardia”, etc.

En este aspecto la cocina ha sido elevada al rango de arte, y en torno de este punto gira el perfeccionamiento de las técnicas y recetas propias de la gastronomía. Es decir, el ser humano ya no se alimenta sólo por alimentarse, sino esto se ha vuelto una actividad de primer orden que se ha diversificado a través de la historia.

Historia de la Cocina

El origen de la cocina se remonta a épocas antiguas, específicamente cuando el ser humano descubrió el fuego. Como sabemos, antaño, nuestros antepasados ingerían alimentos sin realizar una cocción previa; es decir, se alimentaban de todo aquello que podían cazar o que la tierra les entregaba; ya fueran frutas, semillas, raíces, etc. Además de que antes del descubrimiento del fuego el ser humano no realizaba ninguna cocción en los alimentos, tampoco conocía el papel de la mezcla o el empleo de condimentos; piezas claves de la cocina moderna.

Se menciona, en la historia de la cocina, que las primeras formas de sazón en los alimentos que el ser humano consumía, fue otorgada por la mezcla con el agua de mar; la cual, como sabemos contiene una buena cantidad de minerales y otras partículas que la tornan salada. Así mismo, seguramente se implementó la mezcla de alimentos con el descubrimiento del fuego, al agregar plantas o frutas en la cocción.

En resumen, podríamos afirmar, que la historia de la cocina es indisociable del hecho del descubrimiento del fuego por el ser humano y los diversos usos que comenzó éste a darle.

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