El término “agua” proviene del latín aqcua.

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El agua es una sustancia cuyas moléculas consisten en un átomo de oxígeno y dos de hidrógeno. Es un líquido incoloro (sin color), inodoro (sin olor), e insípido (sin sabor), aunque también se puede encontrar en su estado sólido (es decir, como hielo) o en su estado gaseoso (vapor).

El agua es el componente que aparece en mayor abundancia en la superficie de la tierra (cubre aproximadamente el 70% de la corteza terrestre). Forma los océanos, ríos y se encuentra en las precipitaciones, además de ser una parte integral de todos los organismos vivos. La circulación de los ecosistemas de agua se produce a través de un ciclo que consiste en la evaporación o transpiración, precipitación y desplazamiento de la mar.

Se llama agua dulce a toda aquella que contiene una cantidad mínima de sales disueltas (a diferencia del agua de mar que contiene un alto porcentaje de minerales). A través de un proceso de purificación (principalmente llevado a cabo de manera natural), los seres humanos pueden obtener agua potable; es decir, agua apta para el consumo, gracias al valor equilibrado de sus minerales.

El agua mineral que puede ser consumida por el ser humano, a su vez, es agua que contiene minerales disueltos y otras sustancias. Este tipo de agua es comercializada comúnmente en todo el mundo, vendida embotellada para el consumo humano.

Cabe señalar que la escasez de agua potable en diversas partes del planeta provoca que más de 5 millones de seres humanos fallezcan cada año.

El Agua en la tierra

Siempre es bueno recordar que sin agua no habría vida en nuestro planeta. El agua resulta de suma importancia para la vida de todos los seres vivos que habitan la Tierra. Aunque esta característica se encuentra en abundancia en nuestro planeta (alrededor de 70% de la superficie consiste en agua), sólo el 4% del agua es potable y no contaminada por minerales y otros elementos como el agua presente en mares y océanos; es decir, sólo ese 4% de líquido resulta apto para el consumo de los seres vivos. Teniendo en cuenta que la población mundial actual es de siete mil millones de personas y que sigue creciendo, es crucial que los seres humanos buscan maneras de utilizar el agua de manera racional e inteligente. El ahorro de agua es, sin duda, el principal reto ambiental que enfrentan los seres humanos para la preservación de la vida en el planeta.

Importancia del agua dulce para los seres humanos (principales usos del agua):

  • Operación y mantenimiento del cuerpo humano.
  • El riego en la agricultura (producción de alimentos para los seres humanos). También uso en el ganado (ganado). 
  • El funcionamiento de los ecosistemas (fauna y flora); tanto acuáticos como terrestres.
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